Ondernemende dame in de tech wereld

In 1997 kwam Jacinta Hall vanuit Suriname naar Nederland, binnen een jaar was ze al werkzaam in de IT. Tijdens haar loopbaan ervaarde ze dat vrouwen in de IT een veilige plek op de werkvloer missen. Om die reden heeft ze haar eigen coachingsbedrijf opgezet.

Bij de eerste afspraak van Jacinta als ambassadeur van de organisatie Right Brains, een organisatie die zich inzet voor vrouwen in de technologiewereld, droeg een collega de Isobel Tote bag. Bij een andere afspraak droeg weer een andere collega de Lena Flapbag. Des te vaker Jacinta de Minois tassen tegenkwam, des te liever ze er ook één wilde aanschaffen. De Lena bleek het perfecte model voor haar; met trots draagt zij deze tas nu dagelijks. Ook maakt zij het hengsel van de tas langer, om de Lena Flapbag crossbody te dragen.

IT in Suriname: Jacinta’s fascinatie voor IT ontstond tijdens haar studie aan de Universiteit van Suriname. Zij werkte hier veel met computers en ontdekte wat er allemaal mogelijk is in de IT. Een paar maanden nadat ze aankwam in Nederland, kreeg Jacinta een administratieve baan bij een bank. Het viel haar op dat klanten niet altijd vertelden wat ze willen. Zo bepaalde de techniek veel en kregen klanten vaak een product waar ze niet blij mee waren. Hier ontstond Jacinta’s interesse voor klant- en personeelstevredenheid.

Klanttevredenheid is key. Deze fascinatie oefende Jacinta verder uit tijdens haar baan bij de Belastingdienst. Ze bedacht innovatieve concepten waarbij veel getest werd. Testpersonen en collega’s testten het door haar bedachte concept zoals de klant het zou gebruiken. Daardoor kwamen de realistische klantvragen naar boven en namen de klant- en medewerkerstevredenheid toe.

Vrouwen passen zich aan op de werkvloer: Het viel Jacinta vanaf haar eerste baan in de IT op, dat veel vrouwen niet helemaal zichzelf kunnen zijn op de werkvloer. Jacinta zette zich hiervan af en werd ‘het popje van de afdeling’ genoemd. Ze kleedt zich graag mooi en vrouwelijk en voldoet qua gedrag niet aan het stereotype vrouw op de werkvloer.

“Ja ik ben een vrouw, hallo! Jurkjes, hakjes, rokjes!”

De weg naar Betty Jo: In een rollenspel tijdens een training klapte Jacinta dicht. Haar trainer gaf haar harde en duidelijke feedback: “Ruim je shit op! Ik zie de angst in je ogen.” Jacinta nam deze feedback ter harte en zette middels NLP en Sociaal Panorama grote stappen. Ze ontdekte dat wanneer je als vrouw in de IT meer aandacht besteedt aan communicatie, bijvoorbeeld de toon en uitstraling bij zakelijke gesprekken, je dingen beter gedaan krijgt.

Jacinta deelt graag haar ervaringen op dit gebied met vrouwen in de IT, dit doet ze met haar onderneming Betty Jo. Met Betty Jo coacht Jacinta IT-vrouwen. Ze biedt naast een veilige ruimte, ook een stukje discretie. Dit kan al op het kleinste niveau zijn door in een gesprek een situatie te herkaderen, of intensiever door middel van een coachingstraject. Op deze verschillende manieren geeft Jacinta hoe dan ook nieuwe inzichten aan vrouwen in de IT.

Taboe op hulp voor vrouwen in IT: Volgens Jacinta heerst er een taboe op het hebben van een coach en het helpen van vrouwen in IT. Als je je niet op je gemak voelt op de werkvloer, voel je je kwetsbaar en niet vrij om je mening te geven. Dit beperkt vrouwen in hun ontwikkeling. Het doel van Betty Jo is om een veilige plek en een luisterend oor te bieden. Jacinta geeft altijd mee dat vrouwen op de werkvloer ook belangrijk zijn. Ze zorgen voor diversiteit. Wanneer een team een afspiegeling is van de samenleving, levert dit team door de verschillende aanwezige perspectieven, een product op wat beter daarop aansluit. De belangrijkste skills die vrouwen meenemen naar de werkvloer zijn plannen en overzicht houden. “Vrouwen, vooral met kinderen kunnen goed organiseren en plannen.”

“Vrouwen, vooral met kinderen, kunnen goed organiseren en plannen.”

Zijn er rolmodellen voor vrouwen in de IT?

Vrouwen in de zakelijke wereld missen een rolmodel waar ze zich aan kunnen optrekken. Jacinta heeft twee rolmodellen: Michelle Obama en Nelie Kroes. “Nelie Kroes maakte zich in het Europees Parlement hard voor de IT. Ze oefent een baan in een mannenwereld uit en blijft een vrouw met hakken tussen de mannen in pakken. Veel bedrijven hebben als missie om meer vrouwen in de IT te krijgen. Jammer genoeg maken deze bedrijven de missie persoonlijk, verliezen het gezamenlijke streven naar meer vrouwen in de IT en blijven de bedrijven loshangend van elkaar.

Wat zou je mannen in de IT meegeven?

“Je mag je meer openstellen voor je vrouwelijke collega! Het is niet dat mannen alles weten en onderschat ons niet. Wie weet brengt je vrouwelijke collega je op een geheel nieuw idee en ontstaat daaruit een samenwerking die je als mannen onder elkaar nog niet hebt!”

Welk advies zou je andere ondernemers willen meegeven?

“Mijn tip is: Lees de biografie van Michelle Obama. Michelle zette een stapje achteruit en supportte haar man. Barack werd toen president! Michelle durfde daarmee stappen te zetten, voor- als achteruit. Zodra je de eerste stap zet, volgt de rest.”

16 april 2021 - Geschreven door Zoë Groetelaars

Fotografie door Yoran Louhenapessy