Van geschiedkundige naar software developer

Esther Vis is een zelfbewuste vrouw die niet het geijkte pad volgt. Ondanks haar jonge leeftijd (30 jaar) heeft ze al een interessante loopbaan achter de rug. Na haar studie geschiedenis heeft ze nog enkele jaren verschillende functies bekleed als studiecoach en social & data researcher bij Dierenpark Amersfoort. Uiteindelijk heeft Esther zich omgeschoold tot software developer.

Esther heeft Minois ontdekt op de carrièrebeurs. Simone Tertoolen, oprichter van Minois, was spreker bij de organisatie RightBrains, een organisatie met de missie om meer vrouwen naar de IT te trekken. Na de eerste kennismaking heeft de tas (model Lena) 2 jaar lang op Esther’s wishlist gestaan. Toen ze de tas weer tegen kwam, besloot Esther zichzelf de tas cadeau te doen. Ze neemt haar Minois tas vooral mee naar nettere gelegenheden.

Van genderstudies naar de IT wereld: Esther heeft een bijzondere studieroute gevolgd. Ze koos ooit voor de studie geschiedenis. De keuze viel daarop omdat ze het simpelweg leuk en interessant vond. Vanaf haar derde studiejaar heeft Esther zich gespecialiseerd in genderstudies. Na het afronden van haar studie, bleek het lastig te zijn een passende baan te vinden.

‘De 11 weken bootcamp waren pittig: programmeren, eten, slapen.’

Open blik: Esther besloot naar de carrièrebeurs te gaan. De talk van RightBrains 'Waarom vrouwen een toegevoegde waarde kunnen hebben in de IT' wekte haar interesse. Bovendien had ze een vriend gehoord dat programmeren haar goed zou kunnen liggen. Na een cursus programmeren aan de online Khan Academy besloot ze de knoop door te hakken en zich in te schrijven voor een 11 weken durende bootcamp bij Codaisseur in Amsterdam. In die tijd is ze omgeschoold tot software developer. Als eindopdracht heeft ze een compleet nieuwe technologie moeten toepassen in een zelfgemaakte app. Hiermee heeft ze de Jury prijs gewonnen.

Oefening baart kunst: Na de bootcamp ging Esther opnieuw naar de carrièrebeurs. Daar liep ze haar huidige werkgever van CLEVR tegen het lijf. De recruiter stelde in eerste instantie voor om te starten met het low-code Mendix platform, maar Esther wilde liever programmeren. Toen ze over de bootcamp begon, was de recruiter dusdanig onder de indruk: “Ik wil jou!” Inmiddels is Esther aan de slag als Java developer bij CLEVR en werkt ze aan producten die de software kwaliteit van Mendix applicaties testen. Esther heeft ook veel profijt van haar 'alfa-achtergrond'. Het maakt haar een veelzijdige werknemer die verschillende aspecten van een probleem goed kan doorgronden.

Ik houd ervan om op zoek te gaan naar complexiteit en de puzzel vervolgens op te lossen.

Vrouwelijke collega’s: Esther werkt voor een vrouwelijke director, Tanja van der Krabben, en sinds maart ook voor een vrouwelijke CEO, Angelique Schouten. “Dat ik dit mag meemaken in een techbedrijf, is extra cool.” Esther heeft het initiatief genomen om een vrouwennetwerk op haar werk op te richten zodat vrouwelijke collega’s elkaar kunnen ontmoeten. In de toekomst wil Esther graag meetings organiseren, ervaringen uitwisselen, brainstormen om zo meer vrouwen in de organisatie krijgen.

Gelijkheid en seksisme: Vanuit haar genderstudies heeft Esther veel affiniteit met de thema’s gelijkheid en seksisme. Ze had niet verwacht in een werkveld terecht te komen dat gedomineerd wordt door mannelijke werknemers, investeerders en CEO’s. Juist in de IT komt haar specialisme goed van pas. ‘Het is onwijs kicken dat mijn verschillende interesses samenkomen in een vakgebied waarvan ik nooit had gedacht in terecht te komen.’

Esther ervaart op de werkvloer een verschil in sociale interactie met mannen en met vrouwen. Sommige opmerkingen lijken onschuldig, maar zijn onderdeel van een groter probleem. “Iets wat in z’n isolement een onschuldig grapje lijkt, draagt wel bij aan een groter probleem. Mensen moeten zich realiseren dat vrouwen, seksistische grapjes al jaren horen. Hierdoor wordt continu een bepaald beeld over vrouwen bevestigen. Op een gegeven moment ga je je afvragen of het ook niet werkelijk zo is.” Van haar director heeft Esther geleerd hoe ze kan bijdragen aan een sterkere positie van vrouwen in de IT: Als je doet wat je leuk vindt én ondertussen carrière maakt, word je een voorbeeld voor anderen en kun je laten zien dat vrouwen het wél kunnen.

Wat zou je je jongere zelf hebben aangeraden?

"Ik steek veel tijd en energie in het leren kennen van vrouwen in soortgelijke posities. Ik leer nu pas dat vrouwen bondgenoten van elkaar kunnen zijn en dat we van elkaar kunnen leren, elkaar kunnen steunen en aanmoedigen. Door films had ik een verkeerd beeld van stereotype vrouwen die elkaar beconcurreren. Daardoor heb ik lang gedacht dat andere vrouwen dachten: Waar zit zij ten opzichte van mij? Ben je een bedreiging? Er gebeuren juist zulke magische dingen wanneer je vrouwen als bondgenoten beschouwt."

Heb je een levenstip die je anderen wil meegeven?

"Het is belangrijk om op zoek te gaan naar je rolmodellen. Dit kan bijvoorbeeld iemand op de werkvloer zijn. Wanneer je eenmaal iemand leert kennen, kom je vaak ook weer met anderen in contact. Verzamel vrouwen om je heen door jezelf te zijn en te vertellen waar je voor staat. Hard skills kun je leren, maar de toegevoegde waarde die je als persoon meeneemt kun je niet zomaar uit een boekje oppikken."

19 augustus 2021 - Geschreven door Zoë Groetelaars

Fotografie door Yoran Louhenapessy